Астахов М. А. Позднесредневековый шифр пропорциональной замены и методика его дешифровки (на примере неизученного испанского документа из архива СПбИИ РАН) [Электронный ресурс] // Vox medii aevi. 2018. Vol. 2(3). C. 105–125. URL: http://voxmediiaevi.com/2018-2-astakhov

> Статья в PDF


Астахов Марат Андреевич

Независимый исследователь, выпускник Московского государственного университета им. М. В. Ломоносова
marat1089@mail.ru

Позднесредневековый шифр пропорциональной замены и методика его дешифровки (на примере неизученного испанского документа из архива СПбИИ РАН)

В статье представлен краткий обзор истории криптографии до начала раннего Нового времени. Особое внимание уделено распространенному в позднее Средневековье шифру пропорциональной замены, в котором каждая буква открытого текста в соответствии с частотой ее встречаемости заменялась несколькими символами тайнописи. На примере работы с обнаруженным в архиве Санкт-Петербургского института истории РАН зашифрованным письмом 1460 г. из королевской канцелярии Арагонской Короны выделены общие этапы дешифровки и даны практические рекомендации исследователям, занимающимся подобным материалом. После установления языка, на котором был составлен документ, пособия по криптографии обычно советуют провести анализ частоты встречаемости символов в тексте и сравнить с уже установленными данными распределения букв по тому или иному языку. Тем не менее автор данной статьи исходил из того, что шифр пропорциональной замены был изобретен именно для того, чтобы исказить частотные данные и усложнить взлом тайнописи, поэтому применил собственный, оригинальный метод.

После проведения каталогизации символов, присвоения каждому из них отдельного номера и перенесения этих цифр в электронную таблицу стала видна «перспектива» текста, были определены устойчивые сочетания значков и слова-палиндромы, которые было возможно однозначно дешифровать. В конечном итоге, как бы разгадывая кроссворд без подсказок, автор дешифровал весь текст. Данный опыт может быть полезен всем, кто в своих исследованиях имеет дело со средневековыми криптографическими документами.

Ключевые слова: Арагонская Корона; криптография; методы дешифровки; средневековая дипломатия; средневековые шифры; шифр замены.


Marat Astakhov

Independent Scholar, graduate of Lomonosov Moscow State University
marat1089@mail.ru

Late Medieval Homophonic Substitution Cipher and its Decipherment (Evidence from Little Known Spanish Document from the Archive of the Saint Petersburg Institute of History of the Russian Academy of Sciences)

The article presents a brief overview of the history of cryptography before the beginning of the Early Modern Period. Particular attention is paid to the homophonic substitution cipher used in the Late Middle Ages where each letter in the plaintext was replaced by several (more than one) characters in the ciphertext in accordance with its frequency. After examination of an encrypted letter of 1460 from the royal chancery of the Crown of Aragon kept in the archive of the Saint Petersburg Institute of History of the Russian Academy of Sciences we summarize some general principles of decipherment and give some practical recommendations to the researchers engaged in such domain. As soon as the language of ciphertext is recognized, cryptography manuals usually advise the further frequency analysis and comparison of results with the already known data for the distribution of letters in a particular language. However, basing on the fact that the homophonic substitution cipher was aimed to distort frequency analysis and complicate the cracking, we developed our own approach.

After cataloguing the symbols, numbering and transferring them into a spreadsheet, the “perspective” of the text became visible, revealing stable combinations of signs and words-palindromes, which could be decrypted unambiguously. Therefore, like solving a crossword without clues, we deciphered the entire ciphertext. This experience could be useful for everyone who deals with medieval cryptographic documents.

Key words: Crown of Aragon; Cryptography; Medieval Ciphers; Medieval Diplomacy; Methodology of Decipherment; Substitution Cipher.