Sukhino-Khomenko D. V. Historiographical Wishful Thinking and Debates on Some Early Medieval Social Phenomena in the North Sea Region [Digital Resource] // Vox medii aevi. 2018. Vol. 2(3). P. 38–69. URL: http://voxmediiaevi.com/2018-2-sukhino-khomenko

> Статья в PDF


Denis Sukhino-Khomenko

PhD-student at Department of Historical Studies, the University of Gothenburg (Sweden)
denis.sukhino-khomenko@gu.se

Historiographical Wishful Thinking and Debates on Some Early Medieval Social Phenomena in the North Sea Region

This article interrogates certain historiographical trends of constructing self-sufficient models of explanation for essentially unrelated data in the primary sources. For a case study the essay spotlights the protracted examination of the early medieval social group of thegns (OE/ON þegn). Attention is drawn to the influential articles by Svend Aakjær, Rachel R. Reid, and David Roffe. Aakjær’s main thesis was that Viking-Age thegns and drengs (ON drengr) known from the Scandinavian runic inscriptions used to be members of royal retinue(s), just like they were strata of landed nobility in England. Rachel Reid drew an institutional parallel between the Anglo-Saxon king’s thegns and medieval barons, and David Roffe augmented this later view by suggesting a continuity in 11th-century landholding patterns. The author hypothesises that the inherent flaw of such models lies in an unconscious confirmation bias when dealing with the source material. By addressing the primary sources directly, the author seeks to demonstrate that some of these views suffered from a lack of empirical data already at the inception. Though contextualising his polemics in modern historiography, in his criticism the author relies on the ad fontes method rather than the wisdom of hindsight. The article also aims to tackle the circulation of the self-sufficient models of this sort in subsequent historiography, as well as to identify plausible origins of prominence and consequences. The author hopes to relate this individual case study to a broader context of medieval research, thereby offering a feasible model of its application to further topics.

Key words: Baron; Historiography; King Cnut; Runic Inscriptions; Thegn.


Сухино-Хоменко Денис Владимирович

PhD-студент Института исторических исследований, Университет Гетеборга (Швеция)
denis.sukhino-khomenko@gu.se

Проблема принятия желаемого за действительное в историографии и споры о некоторых социальных явлениях в раннесредневековой Англии и Скандинавии

Статья посвящена разбору отдельных историографических тенденций, связанных с конструированием самодостаточных объяснительных моделей для описания внутренне не связанных между собой сведений в первоисточниках. В качестве иллюстрации в центре исследования стоят три примера изучения раннесредневековой социальной группы тэнов (др. англ. / др. сканд. þegn) в историографии XX в. Отмечается, что главная проблема подобных моделей заключается в неосознанном когнитивном искажении (англ. confirmation bias) при работе с оригинальными текстами: предвзятом прочтении, игнорировании противоречащих фактов, недостаточном внимании к происхождению памятников. Обращаясь напрямую к первоисточникам и минуя сложившуюся историографическую традицию, автор стремится показать, что некоторые из подобных далеко идущих выводов страдали от недостатка эмпирических доказательств уже на момент публикации. При активном вовлечении наработок современной историографии предлагаемая критика высказывается не с позиций «послезнания», а исходя из принципа ad fontes. В статье предпринята попытка исследования бытования такого рода самодостаточных моделей в последующей историографии с указанием на его возможные причины и последствия. Автор выражает надежду, что подобное частное исследование может найти более широкое применение в современной медиевистике.

Ключевые слова: барон; историография; Кнут Великий; рунические надписи; тэн.